大手キャリアよりも圧倒的に安く利用できる「格安スマホ」が人気を集めています。格安スマホとは、格安SIMで使えるSIMロックフリーのスマートフォンのこと。量販店やオンラインストアなどで購入でき、格安SIMとセットで購入することもできます。

「そろそろ格安スマホに乗り替えたい!」と思いつつ、どの機種を選べばいいのかを迷っている人も少なくないでしょう。
SIMフリースマホを製造・販売するメーカーの多くは、アジアのメーカーで、まだ日本での知名度が低い会社が多く、性能面で不安を感じている人もいるかもしれません。
そんな不安を払拭するべく、日本で買える格安スマホを手がけるメーカーが、どんな会社なのかを紹介していきましょう!


ASUS(エイスース)



台湾の電機・通信機器メーカーで、日本向けには、2014年11月に発売した「ZenFone 5」というSIMフリースマホがヒットを記録。その後、機能やスペックが異なるZenFoneシリーズを展開しています。BIGLOBEスマホのラインナップにも加わったり、2015年度に日本のSIMフリースマホ市場でトップシェアを獲得しています。

ASUSは、SIMフリースマホを発売する以前から、パソコンやタブレットを製造・発売し、コストパフォーマンスの高さから、日本でも多くのファンを持つメーカーです。Googleが発売して大ヒットしたAndroidタブレット「Nexus 7」もASUS製です。他メーカーよりも早く、SIMフリーのタブレットに注力してきた実績もあり、「Androidにも、SIMフリーにも精通したメーカー」といっていいでしょう。


HUAWEI(ファーウェイ)



中国を代表するモバイル機器メーカーで、2015年のスマホの出荷台数は、サムスン電子、アップルに続き、世界第3位です。しかも、上位2社が徐々にシェアを下げていく中、いまなおシェア拡大を続けている、勢いのあるメーカーです。

日本では、当初、大手キャリア向けに端末を供給し、とくにモバイルWi-Fiルーターが人気が高く、圧倒的なシェアを占めています。その他、デジタルフォトパネル、マルチメディアボックス、ホームセキュリティー機器など、通信機能を搭載したさまざまなデバイスを製造・販売しています。

日本向けのSIMフリースマホは、2014年12月に発売した「Asend G620S」を皮切りに、現在は社名と同じ「HUAWEI」ブランドと、オンライン販売を主とする「honor」ブランドで、お手頃価格のモデルから、もはや"格安"とは呼べない高性能なモデルまで、多彩なラインナップを揃えています。また、Googleが販売する「Nexus 6P」もファーウェイ製です。性能面では、最も安心していいメーカーといえるでしょう。


ZTE



中国のモバイル機器メーカーで、世界市場でもシェアを拡大しているメーカーです。日本では従来、大手キャリア向けに、スマホ、モバイルWi-Fiルーター、子ども向けケータイなどを発売していましたが、メーカー名が強く打ち出されることが少なく、いわば、裏方的な存在でした。

日本向けのSIMフリースマホの第1弾は、2014年8月に発売された「Blade Vec 4G」。2015年には、NTTレゾナントと組んで「gooのスマホ」を製造・販売。最近は、セキュリティ機能を強化した「AXON mini」や、大画面フルHDディスプレイを搭載しつつ、2万円台を実現した「Blade V580」など、競争力の高い端末をリリースして、注目度を高めています。


LGエレクトロニクス



韓国の総合電機メーカーで、NTTドコモやauからも端末を発売しているので、ご存知の方が多いのではないかと思います。

Googleが発売して大ヒットした「Nexus 5」はLG製で、その後継機にあたる2015年10月に発売された「Nexus 5X」もLG製です。NTTドコモ、ワイモバイルが取り扱っていますが、Google PlayストアでSIMフリーモデルも購入できます。また、J:COM MOBILEが取り扱う、二つ折りのスマホ「LG Wine Smart」という個性的な端末もリリースしています。

LG製スマホは、ディスプレイの性能・画質に定評があり、LTE関連の特許を多く所有しているなど、品質面でも安心度の高いメーカーといえます。


HTC



台湾のモバイル機器メーカーで、日本の大手キャリアにも数多くのスマホを供給してきました。NTTドコモが2009年に発売した日本初のAndroidスマートフォン「HT-03A」はHTC製でした。auとのコラボレーションによる「HTC J butterfly」シリーズも人気を集めました。

従来は、キャリア向けの端末を供給していましたが、2015年秋からSIMフリー市場に参入。現在、「HTC Desire EYE」「HTC Desire 626」という2モデルを販売しています。どちらもポップなデザインで、防水に対応し、カメラ性能が高いことにも定評があります。


TCLコミュニケーションズ



「ALCATEL(アルカテル)」というブランドのスマホを製造・販売する中国のメーカーです。アルカテルは、そもそもはフランスの通信機器メーカーですが、その携帯電話部門がTCLグループの傘下に入り、現在は、TCLコミュニケーションズが「ALCATEL」ブランドを保有して、スマホを製造・販売しています。

日本で発売されているのは、まだ「ALCATEL ONETOUCH IDOL3」の1モデルのみで、「フランス発のスマートフォン」と謳われています。実際、デザインはフランスで行っているそうです。

まだ、日本では馴染みの薄いメーカーですが、デザインや音楽機能などに力を入れており、欧米では若い世代を中心に人気を集めている要注目ブランドです。


Acer(エイサー)



台湾のパソコン&関連機器メーカーで、日本では、コストパフォーマンスに優れた薄型のノートパソコン(ネットブック)を機に、本格的に市場に参入しました。パソコンユーザーにはすでに知名度も高く、タブレットも製造・販売しています。

日本向けのSIMフリースマホは、2015年11月に「Axer Liquid Z530」をリリース。実売価格2万円台ながら、自撮りがしやすいカメラや、パソコンとの連携機能などを搭載し、注目を集めています。


どの会社も、実はデジタル機器、通信機器で確固たる実績を持つグローバルメーカーなんですよね。
「安かろう、悪かろう」なんて思わずに、気に入ったスマホが見つかったら、買って損はないと思いますよ。
でも、日本メーカー製では当たり前の、防水・ワンセグ・おサイフケータイは、ほとんどの機種が対応していないので、その点は注意してくださいね!

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村元正剛(むらもとまさかた)

iモードが始まった1999年からモバイル業界を取材し続けているITライター。編集プロダクション「ゴーズ」を率い、雑誌、Webなどにさまざまな記事を寄稿している。趣味は演劇鑑賞と中国ウォッチング。

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