SNSやクラウドストレージ。こういったサービスはインターネットにつながってさえいればどこでも利用ができて便利ですが、利用にあたり個人情報の登録が必要なものも多いですよね。

サービス利用に必要となるユーザー名やパスワードを知られてしまうと、こういった情報が漏れるだけでなく、最悪の場合は第三者にアカウントを乗っ取られる危険も潜みます。

そこで万が一、ユーザー名やパスワードを漏えいしてしまった場合でも、アカウントへの不正アクセス・乗っ取りを防げるように「二段階認証」が普及しつつあります

今のところはまだ、二段階認証を使う/使わないの選択はユーザー側に任せているサービスがほとんど。そのため使わないという選択も、もちろん可能です。

しかし主要なSNSの多くがこの機能に対応してきていることを考えると、セキュリティを高めるための有効な手段と考えられていることは想像できますね。

また筆者個人も過去に二段階認証を設定していたことで不正アクセスを防げた経験があるだけに、ぜひ活用をオススメしたいところです。

とはいえ「最近耳にすることは多いけど、実はイマイチどういった機能なのか理解していない......」なんて人もいるはず。

今回はそんな人のために、二段階認証がどういったものなのかをかんたんに説明します。

パスワードとは別のカギをかける「二段階認証」

インターネット上のサービスには、利用にあたりまず、ユーザー名やパスワードを用いてログインする必要のあるものがあります。この「ログイン」は違う言葉に置き換えると「認証」ともいうことができます。

すでに理解できた人もいるかもしれませんが、二段階認証とは認証を二段階にわける、すなわち"パスワードとは別にもうひとつカギをかける"しくみのことです。

多くの場合、ユーザー名やパスワードは、一度設定するとそれほど頻繁に変更することはないでしょう。それゆえ、その情報が第三者に知られると、知らぬ間にアカウントへの不正なアクセスも許しかねません。

そこで二段階認証の出番です。ログインする際、ユーザー名とパスワードのほかに、ユーザー本人しか知り得ないであろう、その場限りで有効なカギ(コード)の入力を求めることで不正アクセスを防ぎます。

このカギの発行方法には、あらかじめ登録しておいた電話番号あてにSMS(ショートメッセージサービス)で送る、あるいは専用アプリを使って自分で都度発行する、といったものがあります。

ただ現状、多くのサービスではSMSでコードを受け取る際も、専用アプリでコードを発行する際も、携帯電話を介すことがほとんどです。ユーザー本人が常に持ち歩いているであろう携帯電話がないと、ログインができないというわけです。

Twitterを例に二段階認証の使い方を紹介

ここまで紹介した話のおさらいとして、二段階認証を設定済みのTwitterアカウントにログインする際の手順を例として紹介します。

まずはログインに必要なユーザー名とパスワードを入力します。

すると二段階目の認証情報を入力する画面に切り替わります。
このとき、あらかじめ登録しておいた電話番号あてに6ケタの認証コードが送られます

届いたSMSに記載されている認証コードををしっかり覚え......。

これを入力し、送信すればログインが完了します。

なお多くのサービスでは、二段階認証を設定する際、万が一のときに使えるバックアップコード(こちらは有効期限なし、使い切り)もあわせて発行されます。

もし認証コードの送信先にしている携帯電話(電話番号)を紛失してしまったといいう場合も、このバックアップコードを用いて早急にログイン、パスワードを変更すれば、第三者からの不正アクセスを防げる可能性があります。

今回例として紹介したTwitterだけではなく、最近ではFacebookゃInstagramといった主要なSNS、あるいはGoogleアカウントやMicrosoftアカウントといったサービスでも利用できる二段階認証。

ほとんどは各サービスの設定画面(セキュリティ関連の項目)内から設定できるので、大切な情報を守るためにもぜひ確認・利用してみてくださいね。

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まきはら とよかず

1986年生まれ。仙台在住。スマートフォンをはじめとする「ガジェット」に関心を持つフリーランスのブロガー/ライター。中でも特に関心が強いのは海外向けのSIMフリー製品で個人輸入なども楽しんでいます。ややマニアックなガジェット系ブログ「そうすけブログ.com」もほぼ毎日更新中。

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