キーボードの配列が「アルファベット順」じゃないワケ

パソコンのキーボードの並び順ってアルファベットがバラバラに配列されていますよね。これってなぜかご存知ですか? キーボードの歴史から解説します。また、キーボードの配列は、よく見る「QWERTY配列」だけではないことも、ご紹介します!

パソコンのキーボードを見て、「なんでアルファベット順じゃないんだろう?」と思われた方も多いのでは?
実はこれにはキーボードの歴史が関係しているんです!

一般的なキーボードの配列とは?

ほとんどの方がお使いのキーボードの配列は「QWERTY配列(クワーティはいれつ)」と呼ばれています。
なぜその名称かというと、アルファベットのキーがある段の行が、左から「QWERTY」と並んでいるため。
これは、タイプライターが作られたときに採用された配列が元になって、現在にも引き継がれているといわれています。

キーボード配列にまつわる諸説

1873年、タイプライターの開発の際にショールズ(Christopher Latham Sholes)によってこの配列の原型が提案され、試行錯誤を経て1882年に現在のキーボードのアルファベット部分と同じ配列が登場しました。
ショールズがこの配列にした理由については諸説あります。

  • 早く打ちすぎるとタイプバーが絡まるので、わざと打ちにくい配列にしたという説
  • セールスマンが製品のプレゼンテーションを行う際に、”TYPE WRITER”と打ちやすくした(2行目にあるキーだけで打てる)説
  • “ER”や”TR”などの二重子音を、利き手でない左手に集めてタイプバーが絡むのを防止しようとした説
  • 印刷業の植字工組合の制定した「活字箱の配列法」を基にしたという説
  • 市場を独占するために、タイプライティングする人達にトレーニングが必要な配列として、容易に他社製品へ切り替えできないようにした説

しかし、どれも確実な根拠は乏しく、本当のところはよくわかっていません。

知られていない配列も

諸説が乱れているキーボードの歴史ですが、QWERTY配列の後にも新しい配列が生み出されています。
1936年にワシントン大学の教育心理学者ドボラック(August Dvorak)博士が、アルファベットの出現頻度に基づき、打鍵(だけん)効率の向上を徹底的に追求したDvorak(ドボラック)配列を開発し特許を取得しました。
タイプコンテストで優勝した多くの人が、このDvorak配列を使っていると言われています。指と指の距離移動が少なく、腱鞘炎になりにくいとか。
ただ、現在はQWERTY配列がスタンダードとなっているため、世界的にもそれほど普及していないそうです。
普段使っているキーボードにもこんな深い歴史があったんですね!
身近なものでも改めて考えると「そういえばなぜ?」と感じるものは多いもの。調べてみると、意外な発見があっておもしろいですよ。

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Kana.mM(かな)

編集プロダクション勤務を経てフリーライターとして独立し、そろそろ10年。旅行、不動産、広告、生活系のジャンルで執筆活動中。趣味は野球観戦と戦争ゲーム。アナログ心を忘れないデジモノ好きを目指しています。