先日、いきなりキーボードがまったく反応しなくなってしまい、急いで量販店のキーボード売り場に走った筆者。そこでズラリと並ぶキーボードの種類にビックリしました。しかも価格帯もバラバラ。普段何気なく使っているキーボードですが、実は色々種類や方式があるんですね~。

今回は主な3タイプをそれぞれまとめてみました。キーボード新調を考えている方、ご参考にどうぞ。

安価で気軽に買える「メンブレン方式」

現在出回っているキーボードで最も多いのがこの「メンブレン方式」。「メンブレン」とはスイッチが厚さ数ミリの薄いシートのようになっている仕組みで、電子レンジや電気ポットのボタンにも使用されています。上下2枚の接点シートがキータイプによって触れ合う仕組みで、キーボードの中でも構造がシンプルなのが特徴。キーに厚みがあり、指でタッチしたときの反発力が高いとされており、長時間使用していると指や手が疲れてくるという説もありますが、あくまで個人の好みで選んでOK。価格は1,000円弱~4,000円程度。

筆者は色々試しましたが、いつもこのタイプを選んでいます。汚れたら買い換える感覚で買えるリーズナブルさも魅力。予備用として買っておくのもオススメ。

厚みがなく疲れにくい「パンタグラフ方式」

こちらは、キー自体の構造が鉄道車両の屋根に取り付けられている平行四辺形「パンタグラフ」の形状に似ていることから「パンタグラフ方式」と呼ばれています。ノートパソコンの多くはこの方式が採用されています。
特徴としては、厚みが薄いので反発力が弱く、指や手が疲れにくいといわれています。ただ、キーが平らなため、人によっては打ち間違いが多くなると感じる場合も。価格は4,000~1万円程度と、メンブレンに比べたら高価ですね。

キーボードにこだわるなら「メカニカル方式」

メカニカル方式」は、キーの一つひとつに電気的なスイッチが設けられているのがほかのキーボードとの一番の違い。キーの反発力はバネのちからを利用しているので、押すと徐々にキーボードが沈み込み、滑らかなタイピングタッチと独特な「カチカチ」というタイピング音が特色です。またスイッチに、キーの戻ろうとする反発力を和らげる作用があり、長時間使用しても疲れにくいそう。
普段キーボードに触りっぱなし、というヘビーユーザーに好まれる傾向が強いそう。価格は6,000円~1万5000円程度ともっとも高価格なタイプです。

とはいっても、キーボードのキーが低めのメンブレン方式なども出てきているので、見た目で区別するのは難しいかもしれません。パッケージなどをきちんと見ましょう。最近は「洗えるキーボード」なども話題ですので、自分にあった1台を探してみてくださいね!

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Kana.mM(かな)

編集プロダクション勤務を経てフリーライターとして独立し、そろそろ10年。旅行、不動産、広告、生活系のジャンルで執筆活動中。趣味は野球観戦と戦争ゲーム。アナログ心を忘れないデジモノ好きを目指しています。

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