Chromebookは、グーグルが開発した「Chrome OS」を搭載するノートパソコンです。
GmailやGoogleドライブなど、Googleの各種サービスが使いやすいように設計されたパソコンで、日本では2014年11月から発売されています。本体のストレージではなくオンラインにデータを保存する仕組みのため、セキュリティ面での安心度が高く、法人や教育機関での導入が進んでいるようです。

もちろん、一般ユーザー向けにも販売されていて、機種のラインナップも増えつつあります。何よりも魅力なのは価格が安いこと。ほとんどの機種が3万円台で購入できるんです!

その安さゆえに「本当に使いやすいの?」「不便はないの?」と懐疑的になる人もいるかもしれませんね。たしかに、WindowsやMacの高性能なノートパソコンに比べると性能面で見劣りする部分はあります。でも、逆に、シンプルで使いやすいという面もあります。パソコンの用途によっては、WindowsやMacよりも使いやすく思う人もいるはずです。それでは「Chromebookならでは」と言えるメリットを紹介していきましょう!

メリット1●Googleのサービスが使いやすい!

Chromebookでは、メールは「Gmail」、ブラウザは「Chrome」というように、Googleのアプリケーションがすぐに利用できるように設計されています。Googleアカウントを取得して登録すれば、基本アプリは全部使えるわけです。

ファイルの作成にはGoogleドキュメントなどを利用でき、作成したドキュメントはGoogleドライブに保存して、他のユーザーとの共有も簡単に行えます。また、これらのアプリケーションはスマホやタブレットでも利用できるので、Chromebookで作成したファイルをスマホで開いて編集するといった作業もラクに行えます。

■Gmail

使いやすくて低価格!Chromebookが密かに人気を集めているらしい

■Googleドライブ

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メリット2●必要なアプリを追加できる!

「Chromeウェブストア」からアプリや拡張機能をダウンロードして追加することもできます。ビジネスで役立つWord Online、Excel Onlineといったアプリもあり、オフラインでの利用に対応するメールやテキストエディター、ゲームなどのアプリもあります。いわば、スマホやタブレットと同じ感覚でアプリを追加できます。

■Word Online

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メリット3●バッテリーが比較的長く持つ!

Chrome OSは省電力にも配慮されています。機種にもよりますが、フル充電で10時間程度は使い続けられます。スリープ状態での電池消耗も少ないので、1泊2日の出張や旅行であれば、充電ケーブルを持って行かなくても大丈夫なこともあるほどです。

メリット4●初心者でも使いこなせる!

一般的なノートパソコンを買うと、デスクトップにさまざまなアプリのアイコンが並び、その中には日常的な用途では必要がないものもあったりします。また、Eメールなどの初期設定や、セキュリティ対策も必要です。

一方、ChromebookはWi-Fiでインターネットに接続すれば、あとはGoogleアカウントを登録するだけでOK!スマホやタブレットを使ったことがある人であれば、迷わず使いこなせるはずです。

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メリット5●セキュリティ面でも安心!

Chome OSにはグーグルが開発したウイルス対策機能が組み込まれていて、その機能はChromebookを起動するたびに、最新版にアップデートされます。「最初からセキュリティソフトが入っている」と考えるとわかりやすいでしょう。また、Chromeウェブストアから追加するアプリは、Chromeブラウザ上で動く仕組みで、いわばグーグルが管理する環境の中で使う仕組みです。いろいろなサイトから自由にソフトをダウンロードしたりできるWindowsよりも、そもそも危険度が少ないとも言えます。

最後に、いま買える主なChromebookのスペックをまとめました。自分に合うかも!と思う人は参考にしてくださいね。

メーカー ASUS ASUS
機種 Chromebook
Flip C100PA
Chromebook
C300MA
CPU Rockchip
(1.8GHz/4コア)
Intel Celeron
(2.16GHz/2コア)
メモリ 4GB 4GB
ディスプレイ 10.1インチ
(1280×800)
13.3インチ
(1366×768)
ストレージ 16GB 16GB
Webカメラ 92万画素 92万画素
駆動時間 9時間 10時間
外部接続 USB2.0×2
microHDMI×1
SDカードリーダー×1
USB3.0×1
USB2.0×1
HDMI×1
SDカードリーダー×1
Wi-Fi IEEE802.11 a/b/g/n/ac IEEE802.11 a/b/g/n/ac
Bluetooth Bluetooth 4.0 Bluetooth 4.0
サイズ W262.8×H15.6×D182.4mm W329×H20.3×D230mm
質量 約0.89kg 約1.4kg

メーカー Acer Acer
機種 Chromebook13
(CB5-311-H14N)
Chromebook 11
(CB3-111-H14M)
CPU NVIDIA Tegra K1
(2.10GHz/4コア)
Intel Celeron
(2.16GHz/2コア)
メモリ 4GB 4GB
ディスプレイ 13.3インチ
(1366×768)
11.6インチ
(1366×768)
ストレージ 32GB 16GB
Webカメラ HDカメラ HDカメラ
駆動時間 13時間 8時間
外部接続 USB3.0×2
HDMI×1
SDカードリーダー×1
USB3.0×1
HDMI×1
SDカードリーダー×1
Wi-Fi IEEE802.11 a/b/g/n/ac IEEE802.11 a/b/g/n/ac
Bluetooth Bluetooth 4.0 Bluetooth 4.0
サイズ W327×H18×D227.5mm W299×H18.7×D202mm
質量 1.5kg 1.10kg

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村元正剛(むらもとまさかた)

iモードが始まった1999年からモバイル業界を取材し続けているITライター。編集プロダクション「ゴーズ」を率い、雑誌、Webなどにさまざまな記事を寄稿している。趣味は演劇鑑賞と中国ウォッチング。

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